Alkoholilain uudistus tehtävä harkiten

Parhaillaan hallituksen valmistelussa oleva alkoholilainsäädännön kokonaisuudistus on herättänyt julkisuudessa paljon keskustelua. Tässä keskustelussa uudistuksen pohjaesityksestä poiketen on vaadittu esimerkiksi vahvojen oluiden, lonkeroiden ja siidereiden vapauttamista kauppojen myyntiin. Tällainen uudistus tarkoittaisi tiettyjen alkoholijuomien myynnin laajentamista nykyisestä 351 Alkosta yli 5000 myyntipisteeseen.

Tutkimustieto kertoo, että alkoholin kokonaiskulutukseen vaikuttavat ennen kaikkea hinta, saatavuus ja mainonta. Niinpä alkoholin saatavuuden merkittävä lisääminen tarkoittaisi alkoholin kokonaiskulutuksen nousua ja alkoholihaittojen lisääntymistä. Inhimillisen laskun lisäksi veronmaksajat osallistuvat isoilla rahamäärillä haittojen hoitamiseen. Viron tuonnista johtuvat haitat ja veromenetykset eivät ole samalla tavalla uskottava perustelu myynnin vapauttamiselle kuin aiemmin, sillä edellä mainittujen alkoholijuomien tuonti Virosta Suomeen on viime vuosina laskenut huomattavasti mm. Tullin uusien käytäntöjen seurauksena.

Vahvojen oluiden, lonkeroiden ja siidereiden vapauttaminen kauppoihin heikentäisi todennäköisesti myös Alkon monopolin hyväksyttävyyttä: Alkon myymäläverkosto voisi joutua merkittävien supistusten kohteeksi. Seurauksena olisi, että väkevämpien alkoholijuomien saanti etenkin pienemmillä paikkakunnilla heikentyisi ja asiointimatkat Alkoon pitenisivät.

Alkon heikentyneen palvelukyvyn seurauksena todennäköisesti myös muita alkoholijuomia, kuten mietoja viinejä ryhdyttäisiin vaatimaan päivittäistavarakaupan hyllylle. Mietojen viinien vapauttaminen kauppoihin taas tarkoittaisi Alkon aseman nopeaa heikentymistä, sillä Alko kykenisi kannattavuusarvionsa perusteella järjestämään myyntiä enää arviolta 50-70 myyntipisteessä. Tilanne olisi kuluttajan näkökulmasta kohtuuton, koska asiointimatkat Alkoon pidentyisivät huomattavasti.

Peruskysymys alkoholilainsäädäntöä uudistettaessa onkin se, nähdäänkö Alko jatkossakin olennaisena osana suomalaista vastuullista alkoholipolitiikkaa. Nyt vallalla tuntuu olevan ajattelu, jossa vapauden oletetaan automaattisesti lisäävän vastuullisuutta, mutta jossa viime kädessä kuitenkin veronmaksajat edelleen maksaisivat laskun alkoholiin liittyvistä miljardiluokan haitoista.

Tuomo Puumala (kesk.)
Vesa-Matti Saarakkala (ps.)
Pauli Kiuru (kok.)
Susanna Huovinen (sd.)
Hanna Halmeenpää (vihr.)
Aino-Kaisa Pekonen (vas.)
Anna-Maja Henriksson (r.)
Päivi Räsänen (kd.)

Kirjoitus on julkaistu Kalevassa, Ilkassa, Pohjalaisessa, Keskipohjanmaassa ja Kainuun Sanomissa.